Klaus Demattio arrive à l’âge des études au bon moment : un an auparavant, le lycée agricole d'Auer a ouvert ses portes. Après ses études, il acquiert de l'expérience dans la ferme familiale, et devient enseignant de pratique au lycée agricole et au centre expérimental de Laimburg. Pendant deux ans, il y travaille sur l'éclaircissement des pommiers, la taille des arbres et les nouvelles méthodes de culture.

Ces bases donnent à Klaus une vision à plusieurs niveaux de l'agriculture. Il se ressource lors de ses voyages en Amérique du Sud. Argentine, Uruguay, Colombie, Équateur et Brésil : regarder au-delà de l'horizon de ce qu’il connaît lui fait du bien et éveille en lui le désir d’un changement sur son terrain.

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« Bien des choses sont plus faciles quand vous êtes détendu, car dans la vie et dans la nature, tout ne peut être planifié. »

Poussé par le désir intérieur de procéder différemment, Klaus se tourne vers l'agriculture biologique. Il est motivé par cette méthode dans laquelle l'accent est moins mis sur l'augmentation des volumes que sur la nature. L'un de ses voisins de verger est l'agriculteur biologique Markus Pedrotti. Klaus constate que le bio fonctionne et se renseigne sur la commercialisation des pommes bio. Car pouvoir mieux vendre est l'une des conditions préalables sur laquelle Klaus se base pour passer au bio.

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C'est ainsi qu’il arrive à Biosüdtirol. La coopérative est détenue à 100 % par les agriculteurs biologiques qui livrent les pommes, lesquelles sont ensuite emballées et vendues tout au long de l'année. « Le bio est une voie qui a de l'avenir. » Convaincu de cette réalité, Klaus convertit sa ferme. Ce n'est pas une transition facile, mais il est rarement nerveux. Calme et terre-à-terre, il appelle de temps en temps son voisin Markus pour lui demander conseil. « Un agriculteur biologique détendu fait les choses plus facilement, car dans la nature, tout ne peut pas être planifié. »

En bordure des prairies qui ne sont pas biologiques, Klaus plante des haies de saules et des buissons de noisetiers. Devant certaines rangées, il place un arbuste, afin de protéger les pommiers et servir de refuge aux insectes utiles. Il garde de l’espace entre les arbres aérés, afin que ceux-ci sèchent rapidement. Il en apprend davantage sur les sols de ses pommeraies. Sablonneux, ils présentent l'inconvénient de ralentir la pousse des jeunes arbres. En revanche, les arbres matures y restent plus facilement en équilibre. Après avoir défriché une prairie, il s'offre le luxe de la laisser en jachère pendant un an. Il reconstitue le sol en semant, et l'année suivante, il plante des pommiers. Après tout, les trésors d'un agriculteur biologique sont le sol et les insectes utiles.

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« Pour moi, l'avenir de l'agriculture réside dans le courage de se libérer de certaines choses, dans la coopération entre les exploitations et dans la joie d'être agriculteur. »

Le but de Klaus est de s'en sortir avec encore moins de traitements. Il n'utilise pas d'engrais foliaire, ni rien d'autre, sauf du compost, qu’il fabrique avec son voisin.

Pour Klaus, la coopération entre les exploitations n'est pas seulement la solution en matière de compost. C'est aussi la clé du repeuplement de l'environnement dans l'enceinte de l'exploitation. « Il s'agit de prendre des mesures écologiques significatives, et non pas de planter deux haies qui font joli. »

Outre la clé que représente la création de niches écologiques structurées, Klaus voit dans les variétés résistantes un moyen de réduire les traitements. Il trouve raisonnable que son exploitation ait une part de 50 % allouée aux variétés de pommes résistantes. Aujourd'hui, Gold Rush, RedPop® et Story® Inored en font partie, mais bientôt Natyra® s'y ajoutera. Klaus nourrit de grands espoirs pour la variété Gold Rush en particulier. « Avec son agréable mélange de douceur et d'acidité, et son jaune soutenu, elle se démarque dans la gamme. »

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Offrir aux jeunes la possibilité de suivre leur voie est crucial en agriculture. C'est pourquoi la sérénité et l'espace sont cruciaux pour grandir. La liberté de l'agriculteur ne doit pas entrer en conflit avec les lignes directrices de l'agriculture biologique, mais dans le même temps, personne ne doit le forcer, par exemple, à élever des animaux. « J'aime élever des poulets, mais si mon fils n'aimait pas ça, il devrait être libre de se concentrer sur les fruits. Sinon, ni lui ni les animaux n'en retireraient quoi que ce soit de bon. Et si l'intérêt de tout cela est le cycle fermé, il existe une bonne alternative : la coopération inter-exploitations entre les producteurs de fruits et les agriculteurs. »

La boucle est bouclée, car la coopération entre exploitations et la communauté est également au cœur de la coopérative Biosüdtirol. Klaus y retrouve de vieilles connaissances comme Franz Egger, qui s'intéressait déjà au bio quand il était à l'école. « L'ouverture au bio de certains professeurs m'a inconsciemment formé jusqu'à aujourd'hui. Et c'est bien qu'il y ait maintenant une sensibilité au sujet dès l'école. » Entre-temps, Klaus est également devenu une référence pour les agriculteurs qui se convertissent à l'agriculture biologique. « J'ai bénéficié des conseils d'autres agriculteurs biologiques, et j'échange aujourd'hui encore des idées avec eux. J'aime partager mes expériences. Parce que c'est ensemble que nous réalisons les plus grands progrès. »