Cuando la bodega cooperativa de Termeno crea un grupo de ecología, en 2008, Leo es de los primeros en formar parte del mismo e inmediatamente se enamora de esta idea. Tanto como para desarrollarla todavía más. Y, con el tiempo, se va convenciendo de que debe convertir su finca a la agricultura ecológica. “Pero si lo hago, tiene que ser absolutamente para todo”, piensa Leo. Porque no solo cultiva uva, sino también manzanas. Así, se hace miembro de la cooperativa Biosüdtirol. Y después de los tres años necesarios para la conversión de los terrenos, Leo lleva sus manzanas a Lana: ahora sí es un verdadero agricultor ecológico. Leo Vaja ha encontrado su vocación.

El método de cultivo no es el único cambio que decide aportar. De hecho, en aquella época sus campos estaban divididos en pequeñas parcelas, esparcidas aquí y allá. Vende todas las propiedades que no están conectadas directamente con la finca y compra una superficie entera. De este modo, pasa a vivir en una auténtica isla ecológica: bien protegida por el bosque, por un lado, y por tupidos arbustos, por el otro. Aquí es donde crecen las variedades de manzanas que más le gustan a Leo, como Gala, Granny Smith, Braeburn, Pink Lady® y Kanzi®.

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“Crecer como persona, desarrollar mi finca y tener suerte con los campos. Esto es lo importante para mí.”

Leo es difícil de etiquetar. Está abierto a todo, ya se trate de algo nuevo o que se haya probado anteriormente. Juicioso, cavila sobre la vida y la agricultura y, de tanto en tanto, toma decisiones no precisamente convencionales. En un terreno sin cultivar, elige plantar cereales y sembrar manzanilla. ¿Por qué manzanilla? Desde hace dos años, Leo practica la agricultura biodinámica, en la que se utilizan también preparados a partir de sustancias naturales específicas para fortalecer las plantas. Y la manzanilla es concretamente una de las bases para estas elaboraciones. Leo pone a secar las flores, las utiliza en sus preparados y las deja a disposición de otros compañeros de la asociación para la agricultura ecológica.

Además de las bases científicas naturales, lo que le gusta a Leo de la agricultura biodinámica es la propensión a favorecer la combinación con las ciencias humanas. La naturaleza, en cuanto organismo, se subdivide en: suelo, plantas y animales. Entre estos tres niveles existen relaciones complejas, que deben ser comprendidas y potenciadas. En definitiva, la agricultura biodinámica tiene como objetivo desarrollar al hombre y la finca ecológica en su totalidad. Y esta idea a Leo siempre le ha fascinado.

Experimentar es una parte integrante de la biodinámica. En lo que respecta a los cultivos, Leo prueba con todo. Últimamente se ha decantado por la Bibäume, una planta de manzana con dos ejes equilibrados. Para las cosechas de este tipo se requiere un número de árboles menor por hectárea y las llamadas “paredes” de fruta resultan más finas. Pero no solo eso: el campo absorbe más luz y el aire circula mejor. De este modo las manzanas adquieren un color más intenso y las plantas se secan más rápidamente, por lo que se reduce el riesgo de infección por hongos.

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En lo que se refiere a las viñas, Leo revitaliza el terreno sembrando alfalfa. En los campos de manzanos, en cambio, lo protege dejando la hierba más alta entre una hilera y otra. De esta forma crea un espacio vital para que los insectos benéficos tengan la posibilidad de difundirse: Leo los considera como excelentes colaboradores en el campo.

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Y para el futuro, ¿qué será lo fundamental? Si Leo piensa en el mañana (y en el pasado mañana), su respuesta para la finca agrícola es: animales y variedades de manzanas resistentes a la roña. Por eso, ha decidido construir un corral y, dentro de poco, empezará a sacar las ovejas a pastar entre los manzanos. Esos mismos campos en los que, en un futuro, habrá nuevas variedades de manzanas como la Story® Inored y la Ipador, que por su naturaleza resultan más resistentes y necesitan menos tratamientos.

Este tema es importante para Leo: por el medioambiente y por sí mismo. Entre otras cosas porque no le gusta demasiado quedarse sentado en el tractor. Prefiere el trabajo manual y desarrollar nuevas ideas. Tras lo cual, a Leo no le cuesta demasiado tomar decisiones: lo hace con rapidez, pero siempre de forma consciente.

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