¿Qué hace que un campo de manzanas sea ecológico? Josef no tiene una sola respuesta a esta pregunta. De hecho, para él, son muchos los elementos que, conectados entre sí, resuelven la cuestión: plantar arbustos, crear cúmulos de piedras, colocar especies de plantas diferentes al principio de la mayoría de hileras y sembrar abonos verdes entre una y otra. De este modo se crea un espacio vital para los insectos benéficos, se incrementa la biodiversidad y se favorece la estabilidad del ecosistema. Para impulsar la diversidad de las especies, Josef corta la hierba que crece entre las hileras solo una vez al año, poco antes de la cosecha. De esta forma aumenta la variedad de flora y las hierbas florecen, lo que atrae a los animales silvestres.

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Su finca está muy cerca del centro de San Michele Appiano, en medio de un paisaje idílico con unas vistas de postal, entre manzanos y castillos medievales. Justo ahí, junto con su mujer Ulrike, Josef gestiona una casa rural. Pero la familia Meraner no solo alquila apartamentos de vacaciones: más que nada acompaña a sus huéspedes dentro de su mundo, hablándoles de la agricultura biológica y la vida en Tirol del Sur.

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Orejas abiertas, voz firme: estos son los elementos fundamentales cuando Josef acompaña a las personas por sus campos. Pero su compromiso no acaba en los lindes de su propiedad: de hecho, es una fuente inagotable de ideas para la cooperativa Biosüdtirol, de cuyo consejo de administración es miembro, y como portavoz de la sección hortofrutícola de la asociación Bioland Alto Adige, en la sigue igual de activo que el primer día.

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“No quiero aleccionar a nadie, pero enseño cómo trabajo con mucho gusto y estoy dispuesto a debatir sobre cualquier cosa. Si puedo ser una fuente de inspiración para otros, me alegro.”

Josef elige cuidadosamente las variedades de manzanas antes de plantarlas. Entre otras cosas porque, de media, representarán la base de la cosecha durante los siguientes 15-20 años aproximadamente. Durante la última década, Josef ha adaptado la finca agrícola de su propiedad a su filosofía: valiente y resistente a la roña. Resistente a la roña como las variedades Topaz, Natyra® y Bonita, por ejemplo. Esta elección pone de manifiesto también que Josef está listo para enfrentarse a cualquier desafío, cuando tiene a su disposición campos con el microclima ideal y a la altura adecuada. De hecho, precisamente él fue uno de los primeros agricultores en plantar Natyra®, una variedad famosa por su exquisitez, si bien especialmente difícil de cultivar.

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“Las experiencias tienen más valor si se comparten”. Eso es lo que repite siempre Josef. En una visita a sus campos, les enseña a treinta agricultores de Biosüdtirol cómo crecen los árboles de Natyra® si se cuidan bien y se plantan en los lugares apropiados. Y su ejemplo ha dado fruto realmente, en el sentido literal de la palabra: de hecho, en la actualidad, cada vez se cultivan más plantas de esta variedad en los campos de Biosüdtirol.

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Josef también demuestra que cuida al máximo los detalles en su segunda pasión: la fotografía. Flores de manzano cubiertas de hielo, vivaces insectos benéficos, abonos verdes en flor… Pero también la luna o las hierbas –la gran pasión de Ulrike– suelen acabar ante la curiosa lente de su cámara de fotos.

No por casualidad en el verano de 2017 nos encontramos precisamente en casa de Josef para desarrollar el proyecto de comunicación visual de Biosüdtirol. Nuestra fotógrafa, Jasmine Deporta, lo siguió entre las hileras de manzanos. Con sus dotes de cuentacuentos e inspirador, Josef fue fundamental para ayudarla a ver con nuevos ojos el mundo en colores de las manzanas ecológicas y, a continuación, traducirlo en imágenes auténticas. Panorámicas, detalles, manzanos, mallas antigranizo, postes de hormigón, tubos para la irrigación, personas y máquinas: todo esto captó Jasmine con su cámara fotográfica, sin exaltarlo ni embellecerlo. De hecho, las imágenes transmiten esa misma sensación de genuinidad que encontramos en los relatos de Josef.

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