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12 meses.

Un año entre manzanas.

Primavera, verano, otoño e invierno: ¿qué sucede a lo largo de un año en nuestros campos? He aquí una rápida panorámica de estos 12 meses llenos de vida.

Biosüdtirol 2017 Web 199

Enero La poda.

Es un invierno de fábula. La nieve cubre los manzanos. El aire es fresco, el sol está bajo y las temperaturas lo están todavía más. Solo un leve zumbido rompe el silencio ensordecedor de la naturaleza: son los carros de recolección eléctricos que se abren paso entre las hileras de árboles. “Clac, clac, clac”: muy concentrados y atentos, los agricultores ecológicos maniobramos con estudiado esmero alrededor de las ramas con las tijeras eléctricas. Así preparamos nuestros manzanos, todavía en letargo, para la próxima cosecha. La idea es sencilla: dar al árbol una forma esbelta, que garantice más adelante la luz y el vigor necesarios para las manzanas. ¿Cómo? Gracias a una poda específica, que varía en función del tipo de manzana y, por supuesto, de la filosofía de cada agricultor.

Febrero Preparados, listos, ya.

La poda de los manzanos prosigue. Pero hay mucho más detrás del trabajo en los campos. Empezando por la formación, fundamental para los agricultores ecológicos. Asistimos a seminarios y cursos sobre todo tipo de temas: desde seguridad laboral hasta higiene o nuevas técnicas de cultivo.

A continuación comenzamos a dar forma a los campos que hemos mullido en otoño. No se trata de una operación simple: es necesario implantar columnas de cemento, extender hilos metálicos de una a otra e insertar tubos para la irrigación. Y en ocasiones también montamos mallas antigranizo, muy valiosas.

Hacia finales de mes, el sol pega un poco más fuerte y las temperaturas aumentan durante el día. La luz y el leve calor aportan nueva vida a los manzanos, y así despuntan las primeras yemas. Poco a poco, de puntillas, se va asomando la primavera.

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Marzo Sinfonía in crescendo.

Ha vuelto la primavera. La naturaleza retoma su curso, las yemas empiezan a abrirse. Se forman las primeras prominencias verdes, sobre las que se desarrollan las llamadas “orejas de ratón”. Un maravilloso juego de la naturaleza, no solo a ojos de los agricultores ecológicos, que nos quedamos estupefactos.

Por la noche, el hielo se insinúa entre los manzanos. ¿Qué hacer para proteger las delicadas yemas? O corremos de árbol en árbol, poniendo velas para subir la temperatura, o encendemos el sistema de riego. Sí, has leído bien: el agua se congela por debajo de los cero grados y al enfriarse desprende calor, de forma que calienta las yemas y las flores.

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Abril La floración.

Un primer amago de rosa: empieza la floración. En un instante todo cobra color, con los manzanos que se llenan de flores. Pero esto también tiene un lado negativo: si se quedan demasiadas en la planta, las manzanas podrían no madurar adecuadamente ni alcanzar los criterios de tamaño y sabor deseados. Por este motivo, intervenimos en las flores con una aclaradora o un tratamiento combinado a base de azufre y cal.

Por otro lado, las flores atraen a las abejas. A las nuestras, por supuesto, pero también a las de nuestros amigos los apicultores. Y es bueno saber que los manzanos ecológicos no corren riesgo de entrar en contacto con algo que pueda dañarlos. Entre algunas hileras sembramos abonos verdes: alfalfa, mostaza, milenrama, trébol y otras plantas. Gracias a ellas los insectos útiles tienen una casa para vivir y multiplicarse. Además, este exuberante florecimiento es todo un espectáculo para la vista.

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Es hora de instalar las nuevas plantas, previamente seleccionadas, en los surcos ya preparados. Antes de echar raíces, se sostienen gracias a los hilos que hemos extendido entre las columnas. Durante los dos años primeros se dedican principalmente a crecer y dan pocos frutos, pero a partir del tercer año nos brindan una gran cantidad de nuestras manzanas preferidas.

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Mayo A levantar los escudos.

Sin productos fitosanitarios, los árboles podrían enfermar a causa de los pulgones, los hongos y la roña. Por este motivo se “pulverizan” también los manzanos ecológicos, si bien con herramientas diferentes: los agricultores ecológicos renunciamos a toda sustancia que no esté presente en la naturaleza, utilizamos solo las que son idénticas a las naturales. Y atención: existen rigurosos límites que se respetan y se controlan escrupulosamente.

La norma es: dejemos respirar a nuestros manzanos para que puedan secarse rápidamente ante cualquier tipo de humedad. En cambio, a la hora de replantar, apostamos por variedades resistentes como Natyra®, Bonita, Pilot y Topaz.

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A mediados de mayo llega el momento de Pancracio, Servacio, Bonifacio y Sofía: son los llamados “santos del hielo”, que suelen traer consigo el último frío. Hasta después de estas fechas no empiezan las noches sin heladas, normalmente. Las manzanas están en la fase de división celular y se preparan para crecer y crecer.

Junio La selección.

Aclarar, aclarar y aclarar. Con la ayuda de nuestras familias. Y, si es necesario, de muchas manos más. No obstante, a pesar de todo este empeño, en abril todavía hay demasiados frutos en el árbol. Al final tendrán que quedar entre 100 y 120 manzanas, según la variedad y la edad de la planta.

Después solo el tiempo podrá determinar cuándo se deben cerrar las mallas antigranizo, si las hay, pues estas últimas protegen las manzanas de los peligros procedentes del cielo, pero también las resguardan del sol excesivo. Y ahora es el mejor momento para acolchar y usar la grada rotativa –por la mañana temprano o a última hora de la tarde– para que los insectos útiles descansen. Se limpia la parte arbolada y se afloja el terreno, que se enriquece en oxígeno, de forma que los manzanos reciben más nitrógeno y los frutos pueden crecer mejor.

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Julio El preámbulo.

El riego por goteo es fundamental para nuestros manzanos. Pensamos ya en el futuro: estamos planificando la cosecha. Nos ponemos en contacto con los ayudantes. La mayoría de ellos vienen de Rumanía, Bulgaria, Eslovaquia, República Checa y Macedonia. A muchos los conocemos ya desde hace años, a otros incluso décadas.

Tener confianza es bueno, controlar es mejor. Durante el periodo vegetativo, de abril a octubre, puede haber inspecciones y auditorías en todo momento. Controlan nuestro cuaderno de campaña, las fincas, los manzanos… e incluso el alojamiento de nuestros ayudantes para la cosecha. ¡Como tiene que ser!

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Agosto La temporada de las manzanas.

Las pruebas de maduración de las primeras variedades nos revelan las fechas de la cosecha. En la agricultura ecológica, los límites tienen una gran importancia: si en el análisis de las zonas de delimitación se detectan residuos de productos fitosanitarios desconocidos o inadmisibles, esas manzanas no se venden con la marca Biosüdtirol (100% ecológica, como su nombre indica), sino a través de una cooperativa asociada que se ocupa de comercializar la producción convencional.

Y por fin, ha llegado el momento: ¡es la época de la cosecha! Summerred y Sansa son las primeras variedades en estar listas para su recolección. Y hacia mediados de agosto también nuestra variedad principal: la Royal Gala. Nuestros ayudantes de cosecha van llenando las cajas vacías con más de 300 kg de delicias. Y en función de la filosofía de la empresa y la pendiente, empleamos también carros de recolección y cosechadoras Pluk-o-Trak.

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Según la variedad, son necesarios de dos a cinco pasos en la cosecha. Solo las manzanas que están realmente a punto se recolectan a mano, el resto puede seguir madurando todavía unos días. Cuando terminan las operaciones, llega el momento de pasar al procesamiento.

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Septiembre Los frutos (de tanto trabajo).

Red Delicious, Evelina®, Golden Delicious, Kanzi, Jazz, Granny, Natyra®, Bonita. Algunas de las variedades más conocidas estarán listas para la recolección en septiembre. Manzano a manzano y paso a paso recogemos los frutos de un año entero de trabajo.

En la cooperativa nuestras manzanas son almacenadas o seleccionadas. En la planta donde se realiza la preclasificación no falta el trabajo. Las manzanas se subdividen por calibre, peso y calidad. Luego se limpian, se miden, se pesan y se escanean. ¿Qué sale de allí? Cajas llenas de manzanas homogéneas y de calidad, que se depositan inmediatamente en un ambiente con temperatura controlada, para ser cuidadosamente envasadas a continuación.

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Pero nuestra historia no se acaba todavía. En la zona de envasado se examina atentamente cada manzana antes de empaquetarla. A continuación se agrupan los embalajes por palets y se cargan en camiones refrigerados. Aún queda un largo trayecto hasta llegar a la sección de frutas de las tiendas y los supermercados.

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Octubre Las tardonas.

¿Más azucaradas o ligeramente ásperas y frescas? En octubre recolectamos sobre todo Fuji y Braeburn. Como todas las variedades, estas también alcanzan su estado óptimo en un momento específico. En definitiva, cultivamos un surtido de variedades lleno de color y lo suficientemente amplio como para abarcar todo el año.

Pero ¿qué pasa con las manzanas que no se seleccionan para venderlas enseguida? Se almacenan en las cámaras frigoríficas de la cooperativa. Allí, mediante una mezcla especial de oxígeno y nitrógeno, las adormecemos para que respiren y maduren más lentamente. Y así, todavía crujientes y bonitas, en junio del año siguiente como mucho podrán emprender –sin haber sido contaminadas con sustancias químicas mientras tanto– su viaje.

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Noviembre El gran final.

Pink Lady®: son las últimas manzanas que se separan del árbol tras una larga temporada. Mientras, los agricultores ecológicos ya empezamos a pensar en el año siguiente: ¿qué manzanos extirpar y replantar? La variedad y la edad de las plantas son los criterios más importantes para tomar esta decisión. Un análisis que se hace sobre el terreno: primero eliminando todas las ramas con las tijeras de podar, luego serrando los troncos con una motosierra y por último arrancando los rizomas con una excavadora.

Una vez secos, las ramas, los troncos y los haces servirán para calentar nuestras estufas el año que viene. Al mismo tiempo preparamos la maquinaria para el invierno. Limpiar, lubrificar, reparar. Y, cuando llegan los meses más fríos, protegerla del hielo y la nieve.

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Diciembre Por fin un poco de calma.

La naturaleza se toma un descanso y se va de vacaciones. Y nosotros con ella. Un hogar cálido o una playa soleada son los lugares ideales para hacer repaso del año que está a punto de acabar, y también para planificar el siguiente: ¿hace falta maquinaria más actualizada? ¿hay que estudiar nuevas técnicas de corte? ¿es necesaria información sobre el mundo ecológico?

Antes de ir a decorar el árbol de Navidad, algunos nos seguimos ocupando de nuestros manzanos. Con la poda los aligeramos en su fase de letargo, lo que garantiza que puedan crecer mejor con vistas a la siguiente cosecha. ¡Hasta el próximo año!

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Sí, las manzanas son más sabrosas que las cookies.

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